O que é Reciclagem

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Vamos entender o que é reciclagem:

Reciclagem é o processo que visa transformar materiais usados em novos produtos com vista à sua reutilização. Pelo processo de reciclagem, materiais que seriam destinados ao lixo permanente podem ser reaproveitados. É um termo que tem sido cada vez mais utilizado como alerta para a importância da preservação dos recursos naturais e do meio ambiente.

Reciclagem, recuperação ou reprocessamento de resíduos para uso em novos produtos. As fases básicas da reciclagem são a coleta de resíduos, seu processamento ou fabricação em novos produtos e a compra desses produtos, que podem então ser reciclados. Os materiais típicos que são reciclados incluem sucata de ferro e aço, latas de alumínio, garrafas de vidro, papel, madeira e plásticos. Os materiais reaproveitados na reciclagem substituem as matérias-primas obtidas a partir de recursos naturais cada vez mais escassos como petróleo, gás natural, carvão, minérios e árvores.

Numa linguagem mais simples podemos definir reciclagem como dar um novo sopro de vida às coisas velhas, tornando novos os materiais antigos.

Os materiais recicláveis incluem vários tipos, dentre os quais podemos destacar: vidro, papel, metal, plástico, telas e componentes eletrônicos: Nem sempre é possível fazer a reciclagem dos materiais devido ao alto custo do processo. Sendo assim, é mais proveitoso e barato reutilizar os materiais na produção de outros produtos. Também é possível separar componentes ou peças, especialmente dos produtos eletrônicos e vender separadamente.

A seleção do que é reciclável segue um esquema de cores definidas da seguinte maneira:

o que é reciclagem-papel1
Jornais, revistas, cadernos, papéis de escritório, embalagens e papelão

plástico
PLÁSTICO – Garrafas, sacos, sacolas plásticas, potes, tampas, utensílios domésticos

vidro
Garrafas, frascos em geral, potes e copos de vidro

metal
Latas de alumínio em geral, peças de alumínio, peças de cobre, chumbo, bronze, fios e pequenas sucatas

Outras cores para a seleção de materiais recicláveis:

  • Preto: madeira
  • Laranja: resíduos perigosos
  • Branco: resíduos dos serviços de saúde
  • Roxo: resíduos radioativos
  • Marrom: resíduos orgânicos
  • Cinza: resíduo geral não reciclável

Benefícios da Reciclagem

A reciclagem contribui e traz diversos benefícios ao meio ambiente e à sociedade como um todo. Dentre os quais, podemos destacar os seguintes:

  • Reduz a quantidade de resíduos enviados aos aterros sanitários (infelizmente em muitos municípios brasileiros somente há lixões);
  • Reduz a utilização de recursos naturais como água, madeira, mineiras e outros;
  • Reduz a contaminação do solo ou recursos hídricos, pois com a reciclagem utiliza-se menos matérias-primas.
  • Reduz as emissões de gases causadores do efeito estufa, os quais provocam as mudanças climáticas;
  • Ajuda a manter o meio ambiente mais saudável para as presentes e futuras gerações;
  • Ajuda a criar postos de trabalho bem remunerados nas indústrias que trabalham com reciclagem. Os catadores de lixo também melhoram sua condição financeira e social, tendo seu trabalho reconhecido na Política Nacional dos Resíduos Sólidos.

É muito importante que nós, cidadãos, criemos o hábito de reciclar. Começando em nossas casas, estendendo ao nosso trabalho, escola, rua. Mesmo que em grande parte dos municípios brasileiros ainda não exista serviços de coleta seletiva, nossas pequenas ações poderão fazer a diferença e trazer uma melhor qualidade de vida.

Reciclagem Interna e Externa

Existem dois grandes tipos de operações de reciclagem: interna e externa. A reciclagem interna é a reutilização em um processo de fabricação de materiais que são um produto residual desse processo. A reciclagem interna é comum na indústria de metais, por exemplo. A fabricação de tubos de cobre resulta em certa quantidade de resíduos na forma de extremidades e guarnições de tubos; este material é fundido novamente e remodelado. Outra forma de reciclagem interna é observada na indústria de destilação, na qual, após a destilação, o mosto do grão gasto é seco e transformado em alimento comestível para o gado.

A reciclagem externa é a recuperação de materiais de um produto que se desgastou ou tornou-se obsoleto. Um exemplo de reciclagem externa é a coleta de jornais e revistas velhos para repolpagem e sua fabricação em novos produtos de papel. Latas de alumínio e garrafas de vidro são outros exemplos de objetos do cotidiano que são reciclados externamente em grande escala. Esses materiais podem ser coletados por qualquer um dos três métodos principais: centros de recompra, que compram resíduos que foram separados e trazidos pelos consumidores; centros de coleta, onde os consumidores podem depositar os resíduos, mas não são pagos por eles; e coleta junto à calçada, na qual residências e empresas separam seus resíduos e os depositam na calçada para coleta por um órgão central.

Metais ferrosos

Produtos ferrosos (ou seja, ferro e aço) podem ser reciclados por métodos internos e externos. Alguns métodos de reciclagem internos são óbvios. Recortes de metal ou produtos imperfeitos são reciclados por refusão, reformulação e redesenho inteiramente dentro da siderúrgica. O processo é muito mais barato do que produzir um novo metal a partir do minério básico. A maioria dos fabricantes de ferro e aço produz seu próprio coque. Os subprodutos do forno de coque incluem muitos compostos orgânicos, sulfeto de hidrogênio e amônia. Os compostos orgânicos são purificados e vendidos. A amônia é vendida em solução aquosa ou combinada com ácido sulfúrico para formar sulfato de amônio, que é posteriormente seco e vendido como fertilizante. Na indústria de metais ferrosos, também existem muitas aplicações de reciclagem externa. A sucata de aço representa uma porcentagem significativa da alimentação dos fornos de arco elétrico e de oxigênio básico. A sucata vem de uma variedade de operações de fabricação que usam o aço como material básico e de produtos descartados ou obsoletos feitos de ferro e aço. Uma das maiores fontes de sucata de aço é o reprocessamento de velhas carrocerias de automóveis.

Metais não ferrosos

Atualmente, a classificação manual parece ser o único método prático de separar pedaços de sucata não ferrosa, como alumínio, cobre e chumbo. O reprocessamento secundário de alumínio é uma grande indústria, envolvendo a reciclagem de tornos de máquinas, peças fundidas rejeitadas, revestimento e até mesmo alumínio coberto com plástico decorativo. Os itens são jogados em uma fornalha reverberatória (na qual o calor é irradiado do telhado para o material tratado) e derretidos enquanto as impurezas são queimadas. O material resultante é fundido em lingotes e revendido para operações de estampagem ou conformação. Latas de bebidas são outra fonte importante de alumínio reciclado; em alguns países, até dois terços de todas essas latas são recicladas.

Borracha

Embora muita borracha usada tenha sido queimada anteriormente, essa prática foi bastante restringida na maioria dos países para evitar a poluição do ar. A reciclagem interna é comum na maioria das fábricas de borracha; o produto reprocessado pode ser usado sempre que borracha de qualidade premium não for necessária. A reciclagem externa provou ser um problema ao longo dos anos, pois o custo da reciclagem de pneus velhos ou gastos excedeu em muito o valor do material recuperado. Borracha picada pode ser usada como aditivo em pavimentos de asfalto, e pneus descartados podem ser usados ​​como componentes de balanços e outros equipamentos de escalada recreativa em “playgrounds de pneus” para crianças.

Papel e outros produtos de celulose

Um dos materiais mais facilmente disponíveis para reciclagem é o papel, que sozinho responde por mais de um terço em peso de todo o material depositado em aterros nos Estados Unidos. O fluxo de resíduos de papel consiste principalmente em jornais; papel de escritório, cópia e escrita; papel de computador; papel colorido; lenços e toalhas de papel; cartão (usado para cereais e outras caixas pequenas); papelão ondulado; e papel kraft (usado para sacolas de papel). Esses papéis geralmente devem ser separados antes da reciclagem. O papel de jornal e o papelão podem ser reciclados para fazer os mesmos materiais, enquanto outros tipos de sucata de papel são reciclados para uso em papéis de baixa qualidade, como papelão, lenços de papel e toalhas. O papel destinado a produtos de grau de impressão deve ser destintado (geralmente usando soda cáustica) após a polpação; para alguns usos, o estoque é branqueado antes de ser prensado nas folhas. Quantidades menores de papel reciclado são transformadas em isolamento de celulose e outros produtos de construção. Cascas, aparas de madeira e lignina de serrarias, fábricas de celulose e fábricas de papel são devolvidos ao solo como fertilizantes e condicionadores de solo. O processo kraft de fabricação de papel produz uma variedade de resíduos líquidos que são fontes de produtos químicos valiosos como terebintina, álcool metílico, sulfeto de dimetila, álcool etílico e acetona. Lamas da fabricação de celulose e papel e lodo de fosfato da fabricação de fertilizantes podem ser transformados em painéis.

Vidro

O vidro constitui cerca de 6 por cento em peso do material nos fluxos de resíduos municipais. O vidro é um material facilmente aproveitável, mas difícil de recuperar economicamente. Embora um grande número de recipientes de vidro seja usado em todo o mundo, muito desse vidro ainda não é reciclado, porque as matérias-primas são tão baratas que há poucos motivos econômicos para reutilizá-las. Mesmo os recipientes de vidro que são devolvidos pelos consumidores em sua forma original, mais cedo ou mais tarde, ficam danificados ou quebrados. Um problema na reciclagem de vidro é separá-lo de outros resíduos. Outro problema é que o vidro residual deve ser separado por cor (ou seja, claro, verde e marrom) antes de poder ser reutilizado para fazer novos recipientes de vidro. Apesar dessas dificuldades, algo em torno de 35 a 90 por cento do casco (vidro quebrado ou refugo) é usado atualmente na produção de vidro novo, dependendo do país.

Plásticos

Os plásticos respondem por quase 10 por cento em peso do conteúdo do lixo municipal (veja também poluição por plásticos). Os recipientes de plástico e outros produtos domésticos são cada vez mais reciclados e, como o papel, devem ser separados na origem antes do processamento. Vários termoplásticos podem ser fundidos novamente e reformados em novos produtos. Os termoplásticos devem ser classificados por tipo antes de serem fundidos novamente. Plásticos termoendurecíveis, como poliuretano e resinas epóxi, por outro lado, não podem ser fundidos novamente; estes são geralmente retificados ou triturados para uso como enchimento ou materiais isolantes. Os chamados plásticos biodegradáveis ​​incluem amidos que se degradam quando expostos à luz solar (fotodegradação), mas um resíduo de plástico fino permanece e os aditivos degradáveis ​​impedem a reciclagem desses produtos.

Resíduos de construção e demolição

Detritos de construção e demolição (C&D) (por exemplo, madeira, tijolo, concreto de cimento Portland, concreto asfáltico e metais) podem ser recuperados e reutilizados para ajudar a reduzir o volume absorvido por tais materiais em aterros. Os detritos de concreto consistem principalmente de areia e cascalho que podem ser triturados e reutilizados para o cascalho da base da estrada. A madeira limpa de detritos da C&D pode ser lascada e usada como cobertura morta, cama para animais e combustível. O asfalto pode ser reutilizado em produtos de pavimentação com mistura a frio e telhas. O wallboard recuperado pode ser usado como areia para gatos. À medida que o espaço do aterro se torna mais caro, mais desses materiais estão sendo reciclados.

Lixo doméstico

O lixo doméstico (resíduos sólidos urbanos) inclui lixo e detritos. O lixo contém resíduos alimentares altamente decomponíveis (por exemplo, restos de cozinha), enquanto o lixo é o componente seco e não putrescível do lixo. Depois que o vidro, os plásticos, os produtos de papel e os metais são removidos do lixo doméstico, o que resta é essencialmente lixo orgânico. Esses resíduos podem ser decompostos biologicamente e transformados em húmus, que é um condicionador de solo útil, e restos de cozinha, quando decompostos com folhas e grama em um monte de composto, constituem um corretivo de solo especialmente útil. Essas práticas ajudam a reduzir a quantidade de material contribuído pelas famílias para aterros sanitários.

Esgoto

A água residual tratada (esgoto doméstico) pode ser recuperada e reutilizada para diversos fins, incluindo campos de golfe e irrigação paisagística. Com a obtenção de níveis apropriados de tratamento (secundário), pode ser reutilizado para a irrigação de certas culturas agrícolas. Depois de níveis muito elevados de tratamento e purificação avançados (ou terciários), ele pode até ser usado para complementar o abastecimento de água potável. No entanto, devido à resistência pública ao reaproveitamento direto de esgoto tratado para fins domésticos, a água recuperada deve ser reciclada indiretamente. Isso é feito injetando-o no solo ou armazenando-o em tanques e permitindo que ele se infiltre em aquíferos naturais para que seja purificado à medida que se move lentamente através dos estratos geológicos. Em algumas regiões do mundo onde o abastecimento de água é inadequado devido à seca recorrente e à rápida expansão das populações, a reciclagem e a reutilização de águas residuais tratadas é uma necessidade virtual. Veja tratamento de águas residuais. (fonte: britannica.com)

Assista o vídeo para entender um pouco mais sobre a reciclagem.

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